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奥巴马政府,壳牌和北冰洋的命运与TomDispatchcom交叉发布这是一个危险的问题:“在这两个美国海域可以看到八种不同的鲸鱼”除非你是Iñupiaq,一个海洋生物学家,或者像我这样的北极爱好者,这是一个很好的猜测,你不能告诉我那些海洋是什么或那些鲸鱼是什么答案:楚科奇海和相邻的波弗特海,在北极阿拉斯加附近,和你可以在那里常见斑鲸,白鲸和灰鲸,而长尾鲸,水貂,座头鲸,虎鲸和独角鲸都会更频繁地冒险进入这些海域,因为北极及其水域继续迅速变暖这个问题然而,那个主要的石油公司荷兰皇家壳牌公司今年夏天想要在楚科奇海钻探,从长远来看,这可能是地球上最后一个相对原始的海洋环境之一的毁灭,让我解释为什么壳牌的钻探雄心壮志是如此危险只要想想一个钻井平台爆炸的方式,BP的深水地平线,摧毁了墨西哥湾现在,想象同样的事情发生在没有任何清理帮助的情况下你可能听说过“第六次灭绝,“此时物种的方式正以史无前例的速度闪烁

然而,阿拉斯加的北极海域仍然不仅是成千上万的鲸鱼,还有成千上万的海象和海豹,数百万只鸟类,成千上万的北极熊和来自一百多个物种的无数鱼类,更不用说所有不起眼的海底生物,它们躲避我们的眼睛,但构成食物网 - 浮游植物,海胆,沙钱和海参,只有少数人认为北冰洋是地球上最后剩下的海洋生态天堂之一现在对于那种石油在北极水域寻找它恰好是最危险的钻井形象因为在地球上最恶劣的环境之一,即使在短暂的“夏季”开放水域季节,仍然没有经过验证的技术可以清除在寒冷和黑暗中遥远的冰冻海域的重大漏油事件

壳牌公司在2012年发现了一个不断的威胁,当时其中一艘钻井船遇到了曼哈顿规模的浮冰并被迫与其海底船锚断开并暂时停止其运行

深雾严重限制了能见度风暴不是例外,而是常态, 2006年7月,沿着楚科奇海岸沿着Kasegaluk泻湖附近的小牛鲸鲸出现在迅速变暖的地区变得更加频繁和暴力2006年7月大约有4,000只白鲸在这个泻湖上犊牛在7月初的这一天,我们看到了近1000只鲸鱼一英里长的新生小牛摄影:Subhankar Banerjee我在北极度过了很多时间,相信我,这对外人来说是一个令人生畏的环境mber,随着夏天让位于秋天,冰开始在海洋中形成,黑暗降临在短暂的潜在钻探季节后期发生的任何泄漏都将保持不受影响并且无人看管,直到第二个夏天冰融化但即使发生这样的井喷在夏天,没有基础设施来应对灾难最近的海岸警卫队站距离超过1,000英里

请记住,这种灾难不会在北极地区得到很好的控制作为最近的美国国家研究委员会关于应对北极海上石油泄漏事件的研究表明,“北极地区石油泄漏的风险给北极国家及其邻国造成了危害”加上这个潜在的噩梦,另一个小事实:壳牌获得了当之无愧的声誉作为“拥有极端北极记录的公司”2012年9月,它开始在美国北极水域进行勘探钻探,获得奥巴马政府的有条件许可为了结束灾难性的一年,其中两个钻机之一Kulluk在新年前夜停泊在阿拉斯加湾另一艘船Noble Discoverer在着火后遭受了损坏,而两人都被罚款

违反“清洁空气法”的环境保护局和承包商Noble Drilling在2014年对因违反环境规定而对其提出的所有8项重罪指控表示认罪,并同意赔偿1.22亿美元的罚款和社区服务付款 由于其钻井平台的损坏,壳牌被迫放弃了2013年的钻探计划2014年1月法院作出裁决,支持当地的Iñupiat部落和环保主义者迫使公司不要在那个夏天进行钻探

从那时起,石油价格暴跌在整个石油行业发出冲击波,并深入研究全球各种在北极水域钻探的未来计划:挪威挪威国家石油公司搁置其2015年在该国北部海岸附近巴伦支海的钻探计划并将三个租约交还给它已经在格陵兰西海岸的巴芬湾购买雪佛龙计划在加拿大的波弗特海无限期举行钻探计划在乌克兰危机和美国对俄罗斯的制裁之后,埃克森美孚被禁止与石油公司俄罗斯石油公司合作共同计划在俄罗斯北极地区的卡拉海进行钻探即使没有实施这些制裁,石油的低价也会使这种勘探变得更加不那么开胃了“目前由壳牌决定保持石油行业的北极梦想活着,”一位记者建议并且确实在1月29日,该公司宣布,经过两年的中断,它将在今年夏天在楚科奇海两周后,奥巴马政府在钻探发生的地点发布了最终补充环境影响声明,有争议的楚科奇租赁销售193,使壳牌的计划更接近现实但在考虑那里的石油钻探政治之前,让我们稍微潜入北冰洋及其拥有北冰洋的开采历史

四个多世纪以来,西方国家一直将北冰洋视为经济宝库从北极鲸收获的石油为欧洲和北美洲国家的经济提供了动力,并在鲸鱼捕猎后将雄伟的弓头鲸驱赶到灭绝的地方祈祷Iñupiat Isaac Akootchook长老和捕鲸船长James Lampe为感谢创造者和鲸鱼为社区提供食物祈祷,Kaktovik,沿着Beaufort海岸,2001年9月摄影:Subhankar Banerjee 1880年2月,Sherlock Holmes的未来创造者,当时是一名20岁的医科学生亚瑟柯南道尔中断他的研究,为北极捕鲸船希望进行为期六个月的航行,因为该船的外科医生从他的日记中我们了解到,利润的驱动力超过了对可能性的担忧弓箭的灭绝,或格陵兰岛,鲸鱼“价格趋于稳定上升,因为生物的数量正在减少,”他写道,“可能不会更多其中300人在格陵兰岛的整个海域都活着“另一天,他补充说,”他生物......拥有那些未经破坏的海洋“当然,那些海洋除了”未被发现“之外什么都没有,因为商船是用它来收获鲸鱼,所以考虑一下Doyle对他在海洋生活中看到的感受的欣快表达今天,在海洋可以“拥有”的程度上,政府拥有它们并且正在向最高层出售产品投标人 - 石油公司商业开发的所有权或领土控制只是北冰洋故事的一个方面北海的宏伟和复杂的生态现在正被三种人为现象所改变:气候变化,海洋酸化和污染由于气候变化,北极海冰以惊人的速度消失,这对该地区的北极熊和海象产生了毁灭性影响在阿拉斯加南部的波弗特海和北极海域纳达,北极熊的数量在2001年至2010年间下降了40%

与此同时,在过去八年中的六年中,成千上万的太平洋海象已经将自己拖到了楚科奇海沿岸的障碍岛和苔原上,因为没有留下海冰为了让他们在陆上休息,海象远离他们的食物来源,年轻的海象特别容易被沿着波弗特海沿岸的殖民地海冰成年人踩死,2002年7月摄影:Subhankar Banerjee该地区的商业捕鲸始于1848年,大约在1921年结束,当时石油取代鲸油作为首选燃料

半个多世纪以来,这些水域没有工业活动,船首人口慢慢开始恢复 鲸鱼并不像北极熊和海象那样依赖海冰,因此2011年美国北极地区的鞠躬人口估计接近17,000,并且每年增加37%半个世纪的商业平静在博福特和然而,楚科奇海在20世纪70年代后期结束,当时开始石油勘探

到20世纪90年代初期,北极海域寻找石油的昂贵寻找已基本失败,几乎所有租约都被放弃

第二波美国北极海上石油和天然气勘探开始当乔治·W·布什就职时2003年至2008年期间,在博福特和楚科奇海域的租赁面积超过300万英亩,同时在部落的Iñupiat人民和环保团体中产生了大量的争议和法庭挑战

这种抵抗钻探的持续存在,近期价格暴跌,标志着北极勘探的第二次繁荣与萧条周期

例如,法国公司道达尔只是离开美国北极在2012年指出海上钻井可能导致“灾难”,其他公司已经无限期地进行勘探 - 但不是壳牌必然性和匆忙历史上,政府赞助的美国北极研究并未受到这一标志的影响科学,好奇心,但渴望钻探石油和天然气 - 也就是说,两种冲动本质上是不科学的第一种是石油公司灌输的冲动,将决定转化为钻探不可避免,第二个是石油公司赞助的冲动过程事实上,根据国家研究委员会的漏油反应研究,博福特和楚科奇海域的系统数据收集工作始于20世纪70年代末 - 换句话说正如第一波北极海上石油勘探正在加速陆上,情况也是如此:对阿拉斯加北极国家野生动物保护区的动植物的初步综合研究只采取了计划在20世纪80年代中期,在里根政府推动其向发展开放之后 - 和(具有讽刺意味的是讽刺的)灾难性的1989年埃克森瓦尔迪兹石油泄漏事件拯救了工业开采的避难所,而只有零星的研究自那时以来,有关海洋环境的问题,从未对博福特和楚科奇海进行过全面的基准研究;也没有透彻了解海洋食物网如何在这些海洋中起作用,或者除了哨兵物种(鲸鱼,北极熊,海象和海豹)之外的任何种群大小和分布都没有透彻了解甚至关于它们的数据被认为是“不是可靠或精确到足以检查趋势,评估气候变化的影响,或在发生石油泄漏时估计人口水平的损害,“根据国家研究委员会的研究,汉娜浅滩的第一个基准研究,生物学上最具生物性的楚科奇海的生产点,仅在2012年8月初开始

当月底,奥巴马政府给予壳牌有条件的许可证,开始在博福特和楚科奇海域钻探

换句话说,北极科学并未指导公共政策,但是赶紧赶上大油的提取主义议程在这种情况下,并且在这样的环境中给予这种极端钻井的危险,令人好奇的是急于求成连续两届政府表现出来并尽管最近石油价格暴跌,这使北极钻探过于昂贵且无利可图,但尚未结束1月27日,白宫注意到它在这个令人放心的标题下做出的保护决定其网站:“奥巴马总统保护阿拉斯加未受破坏的海洋荒野”总统确实从未来的石油和天然气租赁销售中撤回了包括汉娜浅滩在内的9800万英亩美国北极水域

然而,两周后,政府还发布了Chukchi Lease Sale 193的最终补充环境影响声明,其中包括汉纳浅滩附近和上游的北极水域块在这样的水域中,“保护”在任何情况下都是夸张的,因为,作为汉娜浅滩研究小组的一位资深科学家把它放在2012年,“任何钻井现场的水都可能会在这个非常富有成效的地区结束“保持地下北极资源布什政府在博福特和楚科奇海域出售的租约,其中包括租赁销售193,产生了大量争议,并遇到了法律挑战阿拉斯加原住民联盟和环保组织提起诉讼,质疑租约,政府不足收集基线科学数据,并且不愿意适当评估潜在的井喷对于该地区的生态和土着文化的生活意味着什么事实证明,原告赢得了两次,首先是在美国地方法院区域2010年1月阿拉斯加州,然后在2014年1月在第九巡回上诉法院作出裁决之后,内政部终于回到了绘图板,并于2014年10月31日发布了一份新的补充性环境影响声明草案,该声明得到承认在北极海域钻探的一些生态现实它表明会有如果在那里开始严重钻探并且任何此类泄漏可能产生灾难性的生态后果,则有75%的可能发生一次或多次大型石油泄漏(超过1,000桶)该草案的公众意见征询期于12月22日结束

但是,今年2月,奥巴马政府发布了租赁销售的最终影响声明193,并向前推送了该流程

内政部在此不到两个月的时间里,包括圣诞节假期,考虑了收到的超过40万条公众意见“分析被赶到为了满足壳牌今年夏天钻探的愿望,“阿拉斯加原野联盟的北极海洋高级竞选主任Leah Donahey通过电话告诉我Iñupiaq长老和环保主义者Rosemary Ahtuangaruak通过电子邮件向我发送电子邮件:”我们面临的计划是在北冰洋 - 我们的海洋,我们的花园,我们的未来拥有清洁的海洋,我们拥有传统和文化,我们的生活,健康和安全我们冒险这个决定“当然,这个问题应该是:在一个近几年来,从北达科他州巴肯油田到墨西哥湾开辟了如此多的新钻探远景的国家,创造了现在的能源专家称为“沙特阿拉伯美国”,为什么仍然急于将北冰洋工业化

壳牌有着悠久的历史,试图建立自己作为北极勘探和钻探领域的领导者,尽管昂贵的钻探形式在全球范围内处于不利地位,但仍在尽可能快地推动这一过程

这也是长期以来的情况例如,在2010年秋季,该公司推出了“我们有技术,让我们去”数百万美元的广告宣传活动,迫使奥巴马政府在博福特和楚科奇海域进行探矿钻探的必要许可证在2012年获得必要的许可后,它有一个彻底灾难性的钻探季节,毫无疑问地证明它没有“技术”来处理远北知识,并且知道没有经过验证的技术在北极海域冰冻,禁止,大部分黑暗的环境中清理大规模的石油泄漏,壳牌再次回到Kasegaluk泻湖的风暴,2006年7月摄影:Subhankar Banerjee作为主要石油公司之间持续竞争的一部分,壳牌显然正试图尽可能快地建立自己作为北极海上钻探的主导者,正如英国石油公司在墨西哥湾所做的那样 - 结果我们记得很清楚2010年的深水地平线井喷尽管如此,海湾看起来像Club Med与北极相比让石油价格低的时候让壳牌在楚科奇海钻井,而且由于公司面临压力,其利润下滑将是一个轻率的行为其他地方有削减成本和妥协安全的倾向壳牌已经开创先例2012年,该公司决定避免阿拉斯加税,导致其钻船Kulluk从阿拉斯加搬到华盛顿,只是为了看到它沿途有些事情可能是像西方的太阳落山一样依赖在北极海域的极端环境中,如果允许继续进行探索,那么毁灭性的石油泄漏就是其中之一奥巴马政府,刚刚开放东南大西洋海岸进行大规模的未来石油勘探和钻探,现在准备让壳牌将美国的北极水域变成灾区如果华盛顿仍在考虑让壳牌公司继续这样做会让我们大家都感到惊讶,那么它迟早会发生的事情应该让我们所有人惊讶关于是否“结束或肯定”楚科奇海石油租赁的最终决定将于3月20日公布壳牌仍然需要获得多项许可才能获得批准才能向北方迈进奥巴马政府不能批准这些许可证,直到19号租赁协议最终确定这可能有助于政府对该影响陈述的匆忙分析1月份,着名的科学杂志“自然”发表了一项研究报告一个已经严峻的方程式的另一个显而易见的因素它写道,北极的石油和天然气资源的开发将“与将全球平均变暖限制在2摄氏度的努力不相称”换句话说,在这个星球的时刻在经历了石油供应过剩的情况下,奥巴马政府可能会增加另一个潜在的极端石油来源关于这个星球温室变暖的未来来源想想在北极钻探作为未来灾难的单一诱人方案4月,美国接任北极理事会主席如果它决定让壳牌继续进行,它将如何进行出现在北极其他国家,土着北极国家和组织以及我们其他人身上

它将成为地球历史上第六次大灭绝事件中的北极钻探主持人,地球的温暖主义者,还是致力于减缓气候变化以及保护生物生命和土着文化的国家

Subhankar Banerjee的最新着作是Arctic Voices:在临界点的抵抗他的北极照片目前在英国诺丁汉当代和加拿大安大略省McMichael加拿大艺术收藏的两个展览中展出

他一直深入参与北极土着部落试图阻止北极陆地和海洋的破坏在Twitter上关注TomDispatch并加入我们的Facebook查看最新的调度书,Rebecca Solnit的男人向我解释事情,以及Tom Engelhardt的最新着作,影子政府:监视,秘密战争和单一超级大国世界的全球安全状态

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